4. Наши предки питались крупной дичью?

Раскопки в Эфиопии и Танзании показали, что уже более 3 млн. лет назад древние представители человеческого рода – гоминиды (предположительно, афарские австралопитеки), пользовались каменными орудиями для того, чтобы соскабливать мясо с костей крупных животных, конечно, травоядных. К такому выводу ученые пришли, изучив царапины на ископаемых костях…

гравюра из Лондонского исторического музея

Начиная с 1999 года, палеоантропологии из Франции, Германии и США проводили раскопки в Эфиопии. Самой популярной находкой стал скелет юного афарского австралопитека, сохранившийся почти полностью. Он был назван «дочкой Люси».

В 2009 году недалеко от места, где была обнаружена «дочка Люси», ученые нашли две кости, царапины на которых были оставлены каменными орудиями. Эти кости представляют собой фрагмент ребра крупного копытного и обломок кости более мелкого зверя. Находки исследовались с помощью специального электронного сканирующего электронного и рентгеноспектроскопии. В результате исследования выяснилось, что эти царапины остались на костях животных после их смерти, но до окаменения. Таким образом, ученые остановились на мнении, что каменные орудия древние люди использовали для срезания и соскабливания мяса с костей, а также для того, чтобы раскалывать кости.

Самое интересное и главное в находках – их древний возраст, составляющий от 3,39 до 3,42 млн лет. До настоящего времени считалось, что гоминиды начали использовать каменные орудия около 2,5-2,6 млн лет назад. Однако, после получения новых данных, стало понятно, что древние люди пользовались каменными орудиями, а также употребляли в пищу мясо крупных травоядных на 800 000 лет раньше.