1. История развития человека

Древнейшие предки человека, принадлежащего к группе приматов, походили на небольших древесных зверьков, слегка похожих на современных тупайи. Они появились на нашей планете как раз в эпоху вымирания динозавров, около 65 миллионов лет назад. Ещё через несколько миллионов лет на смену древесным зверькам пришли намного более высокоорганизованные приматы, некоторые из которых пошли по отличному от своих собратьев жизненному пути, приведшего их к появлению первых обезьян, которых можно назвать непосредственными предками современного человека. Произошло это чудесное событие около 25 миллионов лет назад. И пусть ранние человекообразные обезьяны были более похожи на обезьян, чем на человека, цепкие пальцы и бинокулярное зрение, присущее этим приматам, появилось у них именно в этот период. Необходимость в отличной координации движений и зрения послужила причиной развития части мозга, отвечающей за сложные мыслительные процессы, что, несомненно, ускорило превращение обезьяны в человека. Около 17 миллионов лет назад в Африке первые приматы покинули свой привычный мир среди листвы и спустились с деревьев на землю. И хотя далеко не все учёные видят в этих гоминидах наших прямых предков, однако именно эти существа начали при добыче пищи использовать подручные средства: палки и камни. Следующим важным звеном в цепочке эволюции стал австралопитек – низкорослый примат с небольшим мозгом, питавшийся преимущественно растительной пищей. Хотя в его происхождении пока также имеется множество больших белых пятен. Параллельно с австралопитеками, около 2 миллионов лет назад, развивалась и другая группа приматов, отличающаяся более крупными размерами мозга, активно использовавшая разнообразные орудия труда в повседневной жизни. Именно этих древних приматов можно назвать, с большой натяжкой, конечно, первыми настоящими людьми. А четверть миллиона лет назад мир встретил гомо сапиенса, человека разумного. Около 70-ти тысяч лет назад появились неандертальцы, своими размерами, повадками и объёмом мозга стоящие ближе всего к современному человеку. И вскоре появились мы…