Орбита Меркурия

Орбита МеркурияОрбита Меркурия находится примерно на расстоянии 58 миллионов километров от Солнца. Она имеет форму эксцентрика. Следует иметь в виду, что по мере движения по орбите расстояние до Солнца меняется до 24 миллионов километров. Скорость вращения Меркурия равна примерно 48км/c. Причем она зависит от положения планеты: в афелии Меркурий движется со скоростью 38,7 кс/с, а в перигелии – 56,6 км/с.

Орбита Меркурия очень вытянута: перигелий равен 46 миллионам км от Солнца, а афелий – 70 миллионов км. Перигелий орбиты прецессирует вокруг Солнца с очень малой скоростью.

В 19 веке астрономы провели очень тщательные наблюдения параметров орбиты Меркурия, но не могли адекватно объяснять их. Небольшие различия между наблюдаемыми и предсказанными значениями были неразрешенной проблемой в течение многих десятилетий. Думали даже, что другая планета (иногда называемая Вулканом) могла бы существовать на орбите, близкой к Меркурию. Но, на самом деле, ответ был найден с помощью Общей Теории Относительности Эйнштейна, и корректное предсказание движения Меркурия было важным фактором в раннем принятии этой теории.

Именно благодаря теории относительности удалось объяснить небольшое отклонение орбиты Меркурия от предсказанной на основании ньютоновской механики.

Орбита Меркурия

До середины прошлого века ученые полагали, что спин-орбитальный резонанс Меркурия 1:1, то есть за каждый оборот вокруг Солнца планета совершает один оборот вокруг своей оси. Подобный резонанс, например, наблюдается у Луны, которая из-за этого всегда смотрит на Землю одной своей половиной.

В 1965 году в результате радио наблюдений было установлено, что, на самом деле, резонанс Меркурия 3:2, то есть планета совершает три оборота вокруг своей оси за два оборота вокруг Солнца.

В 2009 году в журнале Icarus появилась статья, авторы которой исследовали вопрос эволюции меркурианской орбиты. На тот момент популярной была гипотеза о том, что раньше Меркурий вращался быстрее, однако, со временем, из-за трения мантии и коры замедлился до существующего в настоящее время резонанса.

На основании компьютерных моделей ученым удалось установить, что подобное развитие событий возможно только в 26 процентах случаев – во всех остальных резонанс был другой.

Орбита МеркурияВ рамках новой работы ученые отмечают, что в статье 2009 года предполагалось, что изначально Меркурий вращался по направлению собственного движения вокруг Солнца.

Поэтому они исследовали случай, когда планета первоначально вращалась в противоположном орбитальному движению направлении – так называемое попятное движение.

Как оказалось, и в этом случае наиболее вероятным является спин-орбитальный резонанс 1:1.

Более того, на тот факт, что в прошлом Меркурий был именно в таком резонансе указывает, по словам ученых, расположение кратеров на поверхности планеты. Исследователи полагают, что из подобного устойчивого состояния Меркурий вывело столкновение с крупным астероидом диаметром 250-450 километров.

Исследователи полагают, что подобный астероид, который повлиял на орбиту Меркурия, должен был оставить на планете воронку диаметром 700-1100 километров. На настоящий момент известно около 14 подобных объектов.